¿Qué es un yokai?

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Aunque es una figura presente en la cultura japonesa desde hace cientos de años, el interés por los yokai se ha expandido en los últimos años.

La fascinación por lo extraño y misterioso ha influido durante mucho tiempo en el arte japonés, y en la actualidad estas criaturas míticas pueden verse tanto en salas de museos hasta en algunas películas de Ghibli como Mi vecino Totoro y El viaje de Chihiro.


Pero ¿qué es un yokai, de dónde vienen y qué hacen?

¿Qué es un yokai?

Yokai no es simplemente la palabra japonesa que denomina a un demonio. Los yokai son la encarnación de un momento, un sentimiento de horror, desconcierto o asombro frente a un evento extraordinario. Es un fenómeno que sólo puede ser explicado por una entidad sobrenatural.

Si bien los yokai han existido durante siglos en el folclore japonés, fue durante el periodo Edo, con la expansión de la imprenta, que empezaron a aparecer por doquier en las representaciones artísticas. Fue Toriyama Sekien en el siglo XVIII quien reunió varias ilustraciones de estos monstruos dando lugar a la primera enciclopedia definitiva de yokai. La serie se conoce como Gazu Hyakki Yagyo y reúne más de doscientos demonios japoneses, cada uno con su propia descripción y comentarios del editor.

Gran parte del trabajo de Sekien puede resultarle familiar a los amantes de cine de terror japonés, como por ejemplo las Yurei (fantasmas). Una yurei generalmente tiene el aspecto similar al de cuando vivía, pero mucho más pálida y con los brazos colgando inútilmente a un lado. Va vestida con un kimono blanco, el vestido fúnebre durante el periodo Edo, y tiene el cabello largo y negro.

Los yokai suelen ser una deformación de algo que antes era familiar para los humanos, pero ahora ya no lo es. Es una combinación entre algo natural y algo antinatural, y esa parte antinatural es lo que inquieta y aterroriza.

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