¿Cuándo empezó el Black Friday?

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Faltan días para el Black Friday y todos estamos preparándonos para aprovechar las grandes ofertas de ese día y empezar con las compras navideñas. Sin embargo, la primera vez que se usó el término, no fue por nada relativo a las compras navideñas sino a la crisis financiera: específicamente, al desplome del mercado del oro en Estados Unidos, a finales de septiembre de 1869. Jay Gould y Jim Fisk, dos financieros de Wall Street se unieron para comprar todo el oro posible de la nación, con la esperanza de elevar el precio y venderlo para obtener ganancias asombrosas. El viernes 24 de septiembre, la conspiración se deshizo, llevando el mercado de valores a pique, lo que supuso la quiebra de casi todo el país.

¿Cómo nació el Black Friday?

La versión más conocida de los orígenes de la tradición del Black Friday es la que está relacionada con las compras posteriores al Día de Acción de Gracias.  Según la historia, durante esta época del año las finanzas de los comercios minoristas suelen dar pérdidas, o sea están en rojo. El día después de Acción de Gracias, como se inicia la temporada de las compras de Navidad, las tiendas pasan a obtener una ganancia, lo que coloca nuevamente sus números en negro. Si bien es cierto que los comercios solían registrar sus pérdidas en rojo y ganancias en negro al hacer su contabilidad, esta versión del origen del Viernes Negro es la historia oficialmente más conocida, pero inexacta.

 

En los últimos años, ha surgido otro mito que le da un giro bastante desagradable a la tradición, afirmando que, en la década de 1800, los propietarios de las plantaciones del sur podían comprar esclavos con un descuento el día después del Día de Acción de Gracias. Esta versión de las raíces del Viernes Negro ha llevado a varios movimientos de boicot al Black Friday, pero lo cierto es no tiene ninguna base.

La verdadera historia detrás del concepto es que, en la década de 1950, la policía de la ciudad de Filadelfia usó el término para describir el caos que se produjo en la ciudad el día después de Acción de Gracias, cuando hordas de compradores y turistas inundaron la ciudad antes del partido de fútbol entre el Ejército y la Armada que se celebraría allí. Los policías de Filadelfia no solo no podrían tomarse el día libre, sino que tendrían que trabajar turnos muy largos para lidiar con las multitudes y el tráfico adicionales. También había que prever que los ladrones aprovecharían los caos en las tiendas, lo que aumentaría el dolor de cabeza de las autoridades.

Para 1961, el término "Viernes Negro" había cobrado tal popularidad en Filadelfia, que fueron vanos los intentos de los comerciantes para cambiarlo por "Gran Viernes" en un intento de eliminar las connotaciones negativas. Sin embargo, el término no se extendió al resto del país hasta mucho más tarde. Recién a finales de la década de 1980, los minoristas encontraron una manera de reinventar el Viernes Negro y convertirlo en algo que se reflejara positivamente, y desde entonces, este es uno de los días del año en los que las tiendas más ventas registran.

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